善玉菌を増やすオリゴ糖の効能

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オリゴ糖入りのヨーグルトやドリンク、お菓子まで、オリゴ糖入りの商品をたくさん見かけるようになりました。

 

お腹にいい、善玉菌を増やすと言われるオリゴ糖。
ではこのオリゴ糖とは、いったいどんなものなのでしょう?砂糖とはどう違い、一体どんなふうに善玉菌を増やしていくのでしょうか。

 

オリゴ糖とは

 

オリゴ糖とは、糖類のひとつです。「オリゴ」とは、ギリシア語でoligos(オルゴス)という、「少ない」をあらわす言葉です。

 

糖類の中で、分子が最も小さいものがブドウ糖や果糖です。こういった糖類のことを「単糖」といいます。この単糖が3個〜10個程度くっついたものがオリゴ糖です。分子の数が少ないので、「少糖類」に分類されます。デンプンやセルロースは、この単糖が数十個〜数百個くっついたもので、「多糖類」に分類されます。

 

オリゴ糖と砂糖

 

善玉菌は、糖類が大好物です。糖類を食べて、腸内で活動を行います。
では、オリゴ糖を摂っても、お菓子に含まれるグラニュー糖などの砂糖を摂っても同じことなのでしょうか。お菓子をたくさん食べてお腹の調子がよくなる。そうであればとても嬉しいのですが・・・。

 

残念ながら、一般的な砂糖は分子が2つくっついた2糖類です。そのため分解しやすく、小腸で吸収されてしまうため、大腸まで届きません。オリゴ糖は、砂糖より分子の数が多く、分解し難いため、善玉菌のいる大腸までしっかり届くのです。

 

では、善玉菌も悪玉菌もいる大腸まで届いたオリゴ糖は、悪玉菌のエサにもなってしまうのでは?悪玉菌の数も増えてしまうのでは?と疑問に思うかもしれません。しかし、そんな心配は不要です。

 

なぜなら、善玉菌の90パーセントを占めるビフィズス菌以外の菌にとってオリゴ糖は少し食べ難い糖なのです。
また、悪玉菌が好んで食べるのは、肉などのたんぱく質やアミノ酸です。そのため、オリゴ糖を摂取して、善玉菌と同じくらい悪玉菌が増えてしまうということはありません。

 

オリゴ糖の効能

 

善玉菌と悪玉菌は、腸内で仲良く暮らしているわけではありません。お互いに隙あらば勢力を拡大しようと狙っています。オリゴ糖を手に入れた善玉菌は、これをエサとして活動します。そして、乳酸や酢酸といった酸を作り出します。

 

この酸により、腸内が弱酸性になります。
悪玉菌は酸性の環境が苦手なため、悪玉菌の数は減っていきます。

 

また、酸が腸を刺激して排便を促すため、便秘が改善されます。
そのため、腸内に便が長く停滞することが減ります。そうすると、腸の中で食べ物が腐敗することも減り、悪玉菌の好む環境ではなくなっていきます。そしてますます悪玉菌が減っていき、腸内細菌のバランスが整い健康な腸内環境になっていくのです。

 

この連鎖をわかりやすくすると、

 

【善玉菌がオリゴ糖を食べる→酸をつくる→悪玉菌がへる・腸が刺激され便秘改善→悪玉菌の住みにくい環境になる→腸内環境が整う】

 

ということです。

 

ただし、お腹にいいからといってオリゴ糖を摂りすぎてはいけません。
オリゴ糖は分解し辛いため、大量に取りすぎてしまうと、お腹がゆるくなって下痢を引き起こしたりすることがあります。

 

 

善玉菌を元気にしてくれる、最高のサポート役のオリゴ糖。

 

オリゴ糖は、もちろん単品で飲んでも、現在腸内にいる善玉菌を元気にし、増やすことができます。
しかし、悪玉菌が多く腸内環境が良くない場合は、ビフィズス菌などの善玉菌も一緒に摂取するとより効果を期待することができます。

 

腸内環境を整えたい、善玉菌を増やしたい方は、善玉菌とオリゴ糖を摂ることを毎日の習慣にしてみてはいかがでしょうか。

 

 

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